El aluminio anodizado es uno de los metales más comunes utilizados para el marcado láser. El aluminio en sí es un metal muy utilizado que es valorado por su combinación de ser ligero y duradero. Esta combinación única lo ha convertido en el material de elección para productos de aeronaves y automóviles. La alta conductividad eléctrica del aluminio también lo ha convertido en un excelente material para líneas eléctricas de larga distancia, antenas parabólicas y en componentes eléctricos que se encuentran en la mayoría de los electrodomésticos y sistemas de energía.

Aluminio anodizado grabado láser para dispositivos tecnológicos

El aluminio es un material muy maleable y dúctil que lo convierte en un material versátil para muchos bienes de consumo. Los teléfonos inteligentes, portátiles y tabletas modernos están hechos con porciones cada vez más grandes de aluminio. Al ser ligero y fácil de dar forma, el metal también se está convirtiendo en un componente común en sillas, lámparas, paneles decorativos y otros elementos de diseño de interiores. El aluminio es seguro para los alimentos, no tóxico y resistente al óxido– después de todo, las latas de aluminio se han utilizado para empaquetar bebidas carbonatadas desde la década de 1960.

El aluminio anodizado es esencialmente aluminio mejorado con una capa resistente a la corrosión. Al igual que la forma en que se produce el acero inoxidable, la capa anodizada se hace mediante un proceso llamado pasivación. Esto se hace sumergiendo el metal en un baño de electrolitos ácidos y pasando una corriente eléctrica a través de la solución. El resultado es una fina capa de óxido de aluminio que está totalmente integrada en el sustrato de aluminio subyacente, por lo que es resistente a astillar o despegar. La capa anodizada es generalmente más fuerte y más adherente que cualquier otro tratamiento anticorrosivo de pintura o chapado metálico, haciendo de la anodización una de las opciones más preferidas.

Además de dar al aluminio una mejor resistencia a los rayos UV y a la corrosión, una capa anodizada tiene una superficie naturalmente porosa que es especialmente receptiva a los tendedes. Esto ha permitido a los fabricantes de este metal ofrecer su producto en una amplia variedad de colores. Sin tratamiento de tinte, la capa anodizada es translúcida y revela el brillo metálico del aluminio subyacente, un acabado que se ve lo suficientemente bien por sí solo.

Los tipos de marcado de aluminio anodizado

La presencia de la capa de anodise hace que el metal sea un material especialmente fácil para fines de grabado y marcado. Un láser de fibra o un láser de CO2 se pueden utilizar eficazmente con aluminio anodizado, ya que ambos pueden ablar la capa de anodise. Dependiendo del grosor de la capa de anodise y si se utilizó un tinte para colorear la capa, se pueden utilizar diferentes tratamientos láser para obtener los mejores resultados.

Una capa de anodíse de color Tipo I o Tipo II es el material más fácil para el grabado láser de aluminio anodizado. Estas capas son muy delgadas a menos de 1/1000 de pulgada y se pueden ablar con una energía mínima y tiempo de contacto. Dado que la capa de anodise está unida a la capa de aluminio a nivel molecular, un proceso de ablación cambia la superficie de la capa de aluminio original. El resultado es una dispersión de la luz que da un color intermedio entre blanco y claro. El uso de un tinte en la capa de anodise, especialmente uno de color oscuro, crea un excelente contraste con la sección ablada.

Una capa de anodisa más gruesa, llamada capa de tipo III, también se puede ablar usando una fibra o un láser de CO2, pero requerirá una mayor potencia láser, un tiempo de exposición más largo o múltiples pasadas. En cualquier caso, generalmente se recomiendan al menos dos pasadas para marcar el aluminio por ablación. El primer pase, llamado “paso de daño” abla la capa de anodise. El segundo paso, llamado “paso de limpieza”, elimina cualquier exceso de material y ilumina la sección ablada. El resultado es una sección ablada que tiene un mejor contraste con la capa anodise de color.

En el caso de una capa de anodise clara, el contraste se proporciona al aluminio mediante un método que crea una marca oscura. Después de ablating la sección correspondiente al diseño del objetivo, se puede aplicar al material una solución de acabado metálico diseñada específicamente para aluminio como Aluma Black o Birchwood Casey. La capa de anodise existente protegerá las áreas sin ablar, mientras que la sección ablada ocupará el color.

Sin utilizar una solución de acabado metálico, también se puede lograr una marca de aluminio anodizado oscuro aumentando la potencia del láser y aumentando el tiempo de exposición. Al cambiar los parámetros del láser, se pueden marcar diferentes tonos de gris a negro rico en el metal. La superficie de las marcas oscuras se puede personalizar incluso de ser lisa a un acabado “pielette” de textura clara.

La eliminación de la capa de anodise por ablación crea automáticamente una capa oxidada en la sección ablada, conservando la característica de resistencia corrosiva del material de aluminio anodizado.

Usos para grabado láser de aluminio

El aluminio anodizado de grabado láser es el proceso más utilizado para crear marcas permanentes y legibles en signos y etiquetas promocionales. Los artículos promocionales, como llaveros, bolígrafos, abrebotellas y matraces, se pueden marcar con la marca o el logotipo de una empresa.

Los sistemas láser proporcionan una completa libertad de diseño. La alta resolución del grabado láser permite marcar caracteres alfanuméricos muy pequeños, tipografía sin complicaciones y fantasías, códigos de barras, códigos QR, logotipos y diseños fotorrealistas. Estos diseños ni siquiera tienen que ser hechos usando software propietario – las máquinas pueden trabajar con archivos creados utilizando el software de diseño más común.

Las máquinas de grabado láser para metal, como el aluminio, son una tecnología muy fiable que ofrece resultados de calidad consistentes. Con una salida repetible, el grabado láser es el método perfecto para reproducir artículos promocionales que contienen una marca única e identificadores a un gran volumen. El marcado láser también funciona bien con datos dinámicos como códigos de barras, números de pieza y números de lote.

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Beneficios de usar un láser para marcar, grabar o grabar aluminio

No utiliza tintas ni productos químicos, eliminando cuestiones relacionadas con la eliminación y manipulación de residuos. Al tener cero consumibles, el aluminio de marcado láser resultará ser la opción más rentable a largo plazo. Con solo unas pocas piezas móviles, los ahorros también se pueden lograr con láseres debido a la menor necesidad de mantenimiento y reemplazo de piezas.

Las marcas realizadas con aluminio anodizado grabado con láser son altamente robustas y permanentes. Pueden soportar la abrasión repetida, el estrés mecánico, el estrés de temperatura y la exposición a los rayos UV sin degradación. Esto es particularmente importante para las marcas realizadas con fines de trazabilidad y control de calidad, como las utilizadas para piezas automotrices o de aeronaves. Para las empresas, proporcionar artículos promocionales de alta calidad que no se degradan habla bien de la reputación de una empresa.

Como proceso sin contacto, el marcado de aluminio elimina la necesidad de fijar o sujetar la pieza de aluminio antes del marcado. Esto hace que el proceso sea más flexible en términos de las formas y tamaños de las piezas que se pueden marcar con láser, haciendo que el proceso esté inmediatamente disponible para diseños nuevos y modificados. No tener que sujetar el artículo también elimina un paso lento en el proceso de fabricación, lo que hace que el proceso sea más rápido y reduce la necesidad de intervención del operador.

Lo que es más importante, el uso de un método de ablación conserva la propiedad resistente a la corrosión del aluminio anodizado. Las pruebas de corrosión intensas, como las pruebas de pulverización de sal, han demostrado que las marcas fabricadas por aluminio de marcado láser no se degradan en un entorno muy corrosivo, ni comprometen la resistencia a la corrosión del material.

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