El cobre es uno de los pocos metales que se puede utilizar directamente en su forma natural, o sin ser combinado en aleaciones. Se caracteriza por tener una conductividad térmica y eléctrica muy alta, lo que lo convierte en un material valioso en cableado eléctrico, placas de circuito impreso, termopares, intercambiadores de calor, electroimanes y motores eléctricos. El cobre es un metal naturalmente suave y maleable que se puede confeccionar en tuberías y accesorios de tuberías, o como elementos arquitectónicos. La pátina verde que el metal desarrolla después de un largo período de exposición atmosférica es un acabado particularmente codiciado por arquitectos y diseñadores debido a su atractivo visual.

Además, el metal tiene una excelente capacidad de trabajo y se presta bien a procesos como soldadura fuerte, soldadura y soldadura. Donde se desea una mayor dureza, el cobre se ha mezclado con otros metales para formar aleaciones como latón, bronce y plata de ley, todos los cuales se utilizan comúnmente para crear joyas.

Propiedad antimicrobiana del cobre

Una característica particularmente útil del cobre es su propiedad antimicrobiana. Las superficies de cobre y aleación de cobre tienen la propiedad natural de destruir microorganismos, haciendo del cobre un material excelente para pomos de puertas, pasamanos, teclados de computadora, manijas de tarjetas de compras, grifos y equipos de clubes de salud. Al ser un material biostático, muchas otras formas de vida no pueden crecer en una superficie de cobre. Esto ha hecho del cobre un material estándar para relacionar los cascos de los buques para proteger contra el crecimiento de percebes y mejillones. La resistencia a la corrosión del cobre también lo hace especialmente apropiado para el uso a largo plazo en ambientes marinos.

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El desafío de una superficie reflectante

El cobre de grabado láser es particularmente difícil debido a la alta reflectividad del material. De hecho, una superficie sólida hecha de cobre puro reflejará más de 95 de la radiación de infrarrojos cercano al incidente. Al igual que con el acero inoxidable, un láser de fibra es generalmente preferido sobre un láser de CO2 cuando el grabado láser de cobre o para producir cobre cortado por láser. Un láser de fibra tiene una longitud de onda de alrededor de 1,07 m, alrededor de 10 veces más pequeña que la longitud de onda de un láser de CO2. No sólo un láser de fibra se reflejará menos que un láser de CO2, sino que la longitud de onda más pequeña permite una mayor densidad de potencia que hace que sea más fácil penetrar en la superficie de cobre.

La clave en el cobre grabado y cortado con láser es tener en cuenta que la reflectividad del metal disminuye constantemente a medida que se derrite, y cae dramáticamente en la fusión. Por lo tanto, un proceso óptimo de corte por láser para este material se centra en láser de alta potencia en pulsos cortos en la superficie sólida no calentada para minimizar la cantidad de luz reflejada hacia atrás. Se necesita un láser de alta potencia, al menos 1000W, para establecer una porción calentada o derretida de la superficie de cobre. Después del paso inicial, el láser interactúa principalmente con el cobre en su forma derretida, acelerando el proceso de grabado láser o corte por láser.

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