El acero inoxidable es uno de los metales más utilizados en varias industrias. Premiado principalmente debido a su resistencia a la corrosión, el acero inoxidable viene en diferentes grados y variantes de acuerdo con la proporción de cromo y molibdeno mezclado en el material de aleación de acero.

Además de su clara resistencia a la corrosión, el acero inoxidable también tiene una medida de resistencia contra el ataque ácido. Es un material duradero y versátil que tiene un atractivo visual debido a su brillo característico y puede soportar la mayoría de los tratamientos de limpieza y esterilización a vapor.

Con una amplia base de aplicación, como la construcción, la atención sanitaria y el servicio de alimentos, el grabado con láser de acero inoxidable se ha convertido en un servicio igualmente buscado. El proceso es rápido, barato y altamente preciso, lo que no sólo produce una salida de alta calidad, sino que conserva las propiedades anticorrosivas del metal.

Laser etching stainless steel medical instruments

Marcado láser de acero inoxidable y la industria médica

La industria médica es un usuario particularmente pesado de acero inoxidable debido a la estricta exigencia de la industria de materiales que no producirán ni transmitan contaminantes biológicos y químicos. Las herramientas quirúrgicas hechas de este metal pueden soportar ciclos repetidos de esterilización por autoclave y el efecto oxidativo de varios productos químicos esterilizadores. Las prótesis de acero inoxidable, como los reemplazos óseos de cadera y las placas craneales, pueden estar hechas de aleaciones especialmente diseñadas para resistir el desgaste mecánico y las reacciones biológicas.

Los láseres son también la tecnología de elección de la industria médica para cumplir con el mandato de la FDA de marcar todas las herramientas y dispositivos médicos con un identificador de dispositivo único (UDI). Este requisito crea un sistema de trazabilidad y responsabilidad para todos los dispositivos médicos, donde cada producto puede ser rastreado e identificado a su fabricante. Tener un sistema de este tipo obliga a los fabricantes de dispositivos médicos a ser responsables de la calidad de sus productos en caso de retirada de productos.

Aunque hay diferentes requisitos en el marcado de dispositivos médicos de acero inoxidable de acuerdo con sus aplicaciones, la mayoría de las veces tendrán que ser capaces de resistir la degradación química y térmica. Los láseres cumplen estos requisitos además de permanecer claros y legibles a pesar de la abrasión repetida y la tensión mecánica. La tecnología láser es particularmente precisa y puede recrear caracteres alfanuméricos increíblemente pequeños, logotipos, códigos de barras y códigos QR con una claridad superior.

Los dispositivos médicos, en particular, no deben tener etches profundos, ya que estos se convierten en criaderos perfectos para las bacterias. Por esta razón, el recocido de acero inoxidable es un proceso especialmente apropiado, ya que simplemente cambia el color del metal a través de una reacción química sin consumir ningún material. Por lo tanto, la superficie del material permanece tan lisa como lo era antes del proceso de grabado.

Grabadodeacero sin manchas y la industria automotriz

La industria automotriz es otra industria que se beneficia del uso de tecnología láser para cumplir con los estándares de trazabilidad. Cada vehículo, ya sea un automóvil, autobús, motocicleta, maquinaria agrícola o equipo de construcción, debe estar marcado con un número de identificación del vehículo (VIN) una vez que sale de la planta de fabricación. El VIN es un número de serie de 17 caracteres que se marca comúnmente en varios componentes del vehículo, como el chasis y los motores. Además, los fabricantes de automóviles regularmente hacen sus propias marcas en sus piezas, ya sea para servir a su propio sistema de seguimiento o simplemente para proporcionar marca.

Las máquinas láser han sido utilizadas durante años por los fabricantes de automóviles por su capacidad para producir marcas a prueba de manipulaciones y fácilmente identificables. También es un procedimiento rápido que encajará perfectamente en cualquier proceso de fabricación sin ralentizarlo – un VIN de 17 caracteres puede ser marcado con láser en sólo unos 4 segundos. Al ser un método sin contacto, las piezas automotrices no necesitan ser sujetadas antes de marcar, evitando daños secundarios. En comparación con un método más tradicional, como el marcado de puntos, la pieza que se marca con láseres no sufre ninguna tensión innecesaria. Sin la necesidad de utilizar accesorios o abrazaderas, el acero inoxidable de grabado láser también tiene una flexibilidad sin igual en términos de marcar piezas automotrices de nuevo diseño y modificadas.

En un nivel de producción a gran escala como los que se encuentran en la industria automotriz y la fabricación de piezas de ingeniería, la confiabilidad de las máquinas es invaluable. Como un proceso casi totalmente automatizado, el acero inoxidable produce resultados precisos con una calidad consistente todo el tiempo. Dado que el marcado de las piezas es comúnmente un paso hacia el final del proceso de fabricación, un error en este paso que resulta en una pieza que se desecha será excepcionalmente costoso y perturbador.

La integración de una solución láser en el proceso de fabricación existente se hace particularmente fácil con soluciones llave en mano lista. Los modernos equipos de grabado láser han sido diseñados para ser fáciles de aprender y usar. No es necesario realizar diseños en ningún software propietario, ya que la mayoría de las aplicaciones de marcado láser pueden importar archivos creados a partir del software de diseño más común. El marcado con datos dinámicos, como números de pieza y números de lote, está dentro de las capacidades estándar de la mayoría de las aplicaciones láser.

Aplicaciones grabadas en acero

Fuera de las industrias médica y automotriz, el marcado láser de acero inoxidable se ha utilizado para el marcado preciso y permanente de cubiertos, señalizaciones y joyas. Además de que su rápido cambio es óptimo para la producción de gran volumen, los láseres también proporcionan un nivel inigualable de libertad de diseño. Personajes tan pequeños como diseños 2pt e incluso fotorrealistas se pueden reproducir de forma rápida y precisa en carteles, regalos personalizados y baratijas.

Máquinas láser de CO2 y fibra

Hay dos opciones para la tecnología láser que se pueden utilizar para grabar acero inoxidable: CO2 y fibra. Las máquinas de CO2, al ser la tecnología más antigua, generalmente implican menos costo de capital para comprar e instalar. Sin embargo, este menor gasto de capital puede eventualmente ser compensado por los costos de mantenimiento y reemplazo de piezas.

Los sistemas de CO2 son equipos particularmente sensibles que requieren un ajuste y realineación frecuentes. Además, los láseres de CO2 no son fácilmente compatibles con el corte y el grabado de materiales reflectantes, incluido el acero inoxidable. Sin ningún pretratamiento, los sistemas de CO2 sólo se recuperarán de una superficie metálica. El grabado láser de acero inoxidable utilizando una máquina de CO2 a menudo implica el recubrimiento de la parte metálica con una pintura especializada, que el láser luego “quema”.

Por otro lado, los sistemas de fibra se han convertido en la tecnología estándar para el grabado en metal. La mera variación de la potencia de un láser de fibra le permite crear diferentes marcas y grabados con diferentes profundidades. Una máquina de fibra también es muy precisa – con diámetros tan bajos como 0.1mm, los láseres de fibra pueden crear diseños increíblemente detallados. Lo mejor de todo es que las máquinas de fibra no requieren pretratamiento para el acero inoxidable etch.

El principal inconveniente del uso de sistemas láser de fibra es que el precio de compra del equipo es mucho mayor. Sin embargo, los sistemas lo componen siendo increíblemente robustos. Por lo general, requieren menos mantenimiento y tienen menos piezas móviles que necesitan ser reemplazadas periódicamente. Un láser de fibra también termina la misma cantidad de trabajo más rápido: la salida de 2 o 3 máquinas de CO2 puede ser reproducida por un solo sistema láser de fibra. En términos de eficiencia eléctrica, los láseres de fibra son claramente los ganadores, utilizando sólo alrededor de un tercio de la potencia para producir la misma cantidad de trabajo que un láser de CO2.

Dependiendo del material con el que esté trabajando y del rendimiento que necesite, un láser de CO2 o de fibra puede ser la solución de marcado más eficaz para usted. Cada uno tiene sus puntos fuertes e inconvenientes, y la selección adecuada de la tecnología es el primer paso hacia la implementación exitosa de un sistema de marcado.

Hable con nosotros sobre la búsqueda de lamáquina láser adecuada para usted

Nuestro equipo estará encantado de responder a sus preguntas de ventas. Rellene el formulario y nos estaremos en contacto lo antes posible.

Los campos marcados con un asterisco * son obligatorios.