No es exagerado decir que los plásticos revolucionaron el proceso de fabricación moderno. Antes de los plásticos, los materiales tradicionales utilizados eran el metal o la madera. Los plásticos ganaron popularidad rápidamente por ser más baratos, más ligeros, más versátiles y más fáciles de fabricar. Hoy en día, los plásticos se encuentran en prácticamente todas las industrias, desde la alimentación y la salud hasta los automóviles y la infraestructura. En muchas de estas aplicaciones, piezas de plástico de grabado láser ha sido una herramienta útil. La máquina de grabado láser para plástico es una tecnología extremadamente flexible que se puede utilizar para diferentes tipos de plástico, como ABS, poliamida o policarbonato. Debido a la versatilidad y fiabilidad de la tecnología, cada vez más empresas han comenzado a ofrecer servicios de plástico de marcado láser.

Plástico de grabado láser

El término “plástico” se puede utilizar para referirse a una serie de materiales sintéticos o semisintéticos, comúnmente compuestos orgánicos. Por lo general están hechos de polímeros orgánicos. Los polímeros se componen de largas cadenas moleculares de unidades repetitivas, llamadas “monómeros”, que en este caso se componen principalmente de átomos de carbono. Conectados a la columna vertebral principal del polímero son varios grupos ‘colgantes’, que pueden estar compuestos de otros elementos (como azufre u oxígeno) u otras moléculas basadas en carbono. La naturaleza de los enlaces moleculares y grupos colgantes, así como la longitud de la cadena de polímeros, juegan un papel importante en la determinación de las propiedades del plástico resultante.

Los plásticos se han convertido en el material de elección frente a los materiales más tradicionales (como la madera o el metal) debido a algunas propiedades fundamentales. Fabricar y trabajar con plásticos es mucho más barato y fácil. Los plásticos son ligeros, pero pueden exhibir una resistencia y durabilidad comparables. Son impermeables a los efectos de la humedad y la descomposición orgánica.

Con la amplia variedad de productos plásticos, la gama de aplicaciones disponibles para artículos de plástico de grabado láser es prácticamente infinita. El grabado plástico se ha utilizado para etiquetar carcasas de electrónica, herramientas y piezas de herramientas, diversas formas de embalaje, piezas automotrices, componentes electrónicos, placas de circuitos impresos, etiquetas de identificación y productos, botones, teclados y sensores.

Con la amplia variedad de materiales plásticos en el mercado, la tecnología de marcado láser y grabado se ha diversificado de manera similar en diferentes métodos. Por ejemplo, el plástico de grabado láser utiliza un láser de alta intensidad para elevar la temperatura de una capa increíblemente delgada del plástico, haciendo que se derrita y forme una superficie modificada tras la solidificación. Un láser de intensidad aún mayor se puede utilizar para alterar la superficie del plástico. La evaporación localizada del material provoca la carbonización y un cambio de color en la superficie del objeto.

Por otro lado, un láser de baja intensidad se utiliza para el plástico de marcado láser. El método de espuma utiliza láser de baja energía para inducir los polímeros en el plástico para formar una estructura de espuma de pared, que se destaca del material con su superficie elevada y color más claro. El método más común para el plástico de marcado láser es el cambio de color básico, donde un láser de alta frecuencia provoca un cambio molecular en el polímero, lo que resulta en un cambio de color. El contraste de las marcas realizadas por el cambio de color puede mejorarse aún más mediante la aplicación de aditivos en un proceso llamado blanqueo.

Antes de los días de marcado láser, la impresión de tinta era la técnica de elección para el marcado plástico. Sin embargo, las numerosas ventajas del marcado láser significaron que la impresión de tinta pronto fue empujada al fondo. El proceso de impresión de tinta se llevó a cabo haciendo que una imagen se colocara directamente sobre la superficie de plástico utilizando tintas, que pueden ser borradas por disolventes o por abrasión a largo plazo. Por otro lado, las marcas hechas con láser son indelebles y permanentes.

El marcado láser también es mucho más rápido que la impresión de tinta, capaz de producir hasta 1.000 caracteres alfanuméricos por segundo. El detalle en el marcado láser de piezas de plástico puede estar a nivel de varios micras, lo que le permite producir diseños altamente intrincados.

El marcado láser es una tecnología altamente modular que se puede integrar fácilmente en cualquier proceso de fabricación existente. Necesita una intervención humana mínima para operar, lo que le permite producir a un ritmo rápido sin interrupción.

Como tecnología sin contacto, el plástico de marcado láser y el plástico de grabado láser no causan daños secundarios en el objeto que se está marcando. En comparación con los métodos de grabado tradicionales, el material no sufre estrés en el marcado láser, lo que le permite conservar su integridad durante todo el proceso de fabricación.

Las partes de un equipo de marcado láser no se someten a desgaste tan fuerte como los equipos tradicionales de impresión y grabado de tinta. Además de permitirle producir resultados consistentes, esto también reduce la necesidad de reemplazo regular de piezas. Combinado con el hecho de que no utiliza ningún consumible en forma de cartuchos de tinta, el marcado láser puede considerarse la opción más rentable para el marcado permanente de superficies de plástico.

Aparte del marcado, la lámina de plástico de corte por láser también es una aplicación de alta demanda. El plástico de corte láser es extremadamente rápido de fabricar, incluso para los tipos de plástico más resistentes. Incluso los contornos complejos no resultan ser un problema en el corte por láser. Los bordes del plástico cortado por láser salen limpiamente, sin necesidad de post-procesamiento.

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ABS cortado por láser

Acrilonitrilo butadieno estireno (ABS) es un polímero hecho de acrilonitrilo, butadieno y monómeros de estireno, con cada uno otorgando una característica al ABS: estabilidad química y térmica a partir de acrilonitrilo, resistencia superior y resistencia al impacto del butadieno , y una textura brillante de estireno.

Los plásticos ABS se hicieron ampliamente disponibles en la década de 1950 y rápidamente se convirtieron en uno de los polímeros más utilizados para aplicaciones de ingeniería, principalmente debido a su excelente dureza, dureza, brillo y resistencia eléctrica y química. Con un rendimiento que se encuentra entre el plástico básico y los plásticos de ingeniería de alta gama, ABS se ha convertido en el termoplástico de ingeniería de mayor venta.

Las láminas de plástico ABS son una forma increíblemente conveniente de ABS. Se han convertido en ampliamente utilizados en la industria como ABS de corte por láser es una tarea simple con una máquina de corte y grabado ABS. También presentan una resistencia superior contra arañazos, abrasión y degradación debido a productos químicos o alta temperatura. Son ligeros, a pesar de tener una excelente tenacidad y rigidez.

El corte por láser de láminas de plástico ABS ha demostrado ser una gran combinación. El ABS de corte por láser se ha utilizado para crear una amplia gama de productos, incluyendo interiores automotrices, electrodomésticos y electrodomésticos, modelos arquitectónicos, piezas de máquina sin cables y tuberías y accesorios. La calidad del acabado, la precisión y la facilidad de uso del plástico ABS láser son incomparables.

La tecnología láser también se ha utilizado para crear marcas permanentes y legibles en piezas ABS. El marcado láser tiene la ventaja añadida de poder producir marcas de diferentes contrastes dependiendo de los ajustes ópticos del láser o de la fuente de luz. Por ejemplo, el marcado láser se puede utilizar para crear marcas negras en ABS blanco o marcas blancas en ABS negro.

La intensidad y el número de pasadas de un láser en la superficie del ABS se pueden ajustar para mejorar el contraste de la marca, haciendo que se vea más clara. Todo esto se logra sin quemar la superficie de plástico o comprometer de otro modo la integridad del material ABS. Las marcas fabricadas por tecnología láser son de alta calidad y de larga duración y se ven con mayor frecuencia en etiquetas de paneles electrónicos y paneles de control.

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Marcado láser y corte de policarbonato

Los policarbonatos se llaman así porque están compuestos de polímeros que contienen grupos de carbonatos. Además de ser físicamente duradero, el policarbonato también exhibe una excelente resistencia a la temperatura y propiedades ópticas. Los grupos funcionales repetidos en la cadena de policarbonato son altamente polares, lo que le da al material su resistencia inusual. A pesar de su dureza, el policarbonato sigue siendo un termoplástico que se puede moldeando y reformando una vez tratado con altas temperaturas.

Exhibe una resistencia al impacto superior y resistencia a la tracción, además de ser ligero y transparente. Con sus impresionantes propiedades físicas, el policarbonato se ha utilizado en aplicaciones que exigen altos niveles de durabilidad como equipo antidisturbios, máscaras de buceo, vidrio a prueba de balas, pantallas electrónicas y materiales de construcción.

El marcado láser es la tecnología preferida para el marcado permanente y preciso del policarbonato. Tanto los láseres de fibra como los láseres de CO2 se pueden utilizar para marcar el policarbonato, con el primero capaz de producir marcas negras de alto contraste mientras que el segundo produce marcas amarillas o marrón claro. La intensidad de los láseres y el tiempo de exposición se pueden ajustar para obtener el nivel de contraste deseado, dando al operador la libertad de personalizar la apariencia de la marca final.

Trabajar con policarbonato y cortarpuede ser bastante difícil debido a su resistencia inherente. La fabricación de piezas de policarbonato se puede hacer mucho más fácil y económica con la tecnología de corte por láser. El policarbonato de corte por láser crea bordes perfectamente limpios que no requerirán procesamiento posterior. Es increíblemente preciso, ya que incluso se puede utilizar para crear diseños de filigrana altamente intrincados sin errores.

Como tecnología sin contacto, el proceso de corte no resulta en descamación del material o cualquier daño material. Dado que el proceso no utiliza una herramienta de corte mecánico, no hay necesidad de hacer limpieza o mantenimiento regular de la herramienta. También hay un desgaste mínimo en el equipo de corte, lo que reduce la necesidad de reemplazo regular de piezas. A largo plazo, el corte por láser será más rentable que cualquier otra tecnología de corte.

Las piezas de policarbonato cortado por láser se han utilizado para crear teclados e interruptores de membrana, paneles eléctricos para electrodomésticos, cubiertas para paneles de automóviles y revestimientos de baterías.

Marcado láser y corte de poliamida

La poliamida, más comúnmente conocida como nylon, es un término genérico para un polímero sintético compuesto por unidades de monómeros repetitivas con grupos de aminoácidos y ácidocarílico. Fue el polímero sintético más antiguo de éxito comercial. Algunas de las aplicaciones iniciales de nylon siguen siendo las más conocidas incluso hoy en día; primero se utilizaron para crear cepillos de dientes de nylon y medias de mujer o “nylons” como se llamaban en ese entonces. Incluso hoy en día, el uso generalizado de nylon lo convierte en uno de los materiales sintéticos más útiles jamás desarrollados.

A partir de la forma más básica de nylon – Nylon-6,6 – se han desarrollado varias variaciones de nylon, como Nylon 510 y Nylon-1,6. Otras variantes de nylon también se han creado mezclando el polímero base con otros aditivos, como el carbono. Hacer balance del número de variantes de productos de nylon actualmente disponibles revelará que las posibilidades son prácticamente infinitas y que hay un gran número de variantes de nylon que ofrecen diferentes características de dureza, resistencia y fricción.

Para piezas de nylon personalizadas, un láser de CO2 es la herramienta preferida. La poliamida de corte por láser tiene las ventajas de tener bordes limpios después del corte, sin necesidad de más post-procesamiento. Además, la alta temperatura del láser de CO2 derrite los bordes cortados, fusionando fibras de nylon y evitando el deshilachado.

El proceso es totalmente sin contacto. No es necesario fijar el material en la mesa de impresión, ni el material sufre ninguna tensión física que pueda resultar en daños o deformación. Con nylon de corte por láser, el operador puede implementar de forma realista un estándar de fabricación sin defectos.

La falta de contacto físico significa que el equipo sufre un desgaste mínimo. Esto no solo garantiza una alta calidad del producto, sino que también reduce los costos asociados con la impresión de piezas periódicamente.

El nylon cortado por láser se ha utilizado ampliamente para crear textiles de gran formato. Como tecnología automatizada, el nylon de corte por láser se puede incorporar en cualquier proceso de fabricación existente. También se puede integrar con una herramienta de corte mecánico para proporcionar una solución de corte todo en uno. Puede procesar formatos grandes y acomodar contornos de cualquier forma con resultados de corte sin rebabas. Al ser extremadamente preciso, ofrece un corte preciso de las láminas de papel de aluminio de forma constante cada vez.

Resumen

El grabado láser es una tecnología relativamente nueva y emocionante. Combina las capacidades de la tecnología moderna con la habilidad artesanal de los joyeros tradicionales para producir piezas altamente personalizadas con una alta calidad constante. Si usted es un fabricante de joyas que busca elevar su nivel de artesanía o ampliar su oferta de productos, entonces el grabado láser de joyería es una tecnología que beneficiaría enormemente su negocio. Es más rápido y barato y ofrece resultados a un nivel de consistencia y precisión que los métodos hechos a mano solo pueden aspirar a lograr.

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