L’aluminium anodisé est l’un des métaux les plus utilisés à des fins de marquage laser. L’aluminium lui-même est un métal très largement utilisé qui est apprécié pour sa combinaison d’être à la fois léger et durable. Cette combinaison unique en a fait le matériau de choix pour les avions et les produits automobiles. La conductivité électrique élevée de l’aluminium en a également fait un excellent matériau pour les lignes électriques longue distance, les antennes paraboliques et les composants électriques présents dans la plupart des appareils ménagers et des systèmes électriques.

Gravure au laser anodisé aluminium pour appareils technologiques

L’aluminium est un matériau très malléable et ductile qui en fait un matériau polyvalent pour de nombreux biens de consommation. Les smartphones, ordinateurs portables et tablettes modernes sont fabriqués avec des portions de plus en plus grandes d’aluminium. Étant léger et facile à façonner, le métal devient également un composant commun dans les chaises, les lampes, les panneaux décoratifs, et d’autres éléments de conception intérieure. L’aluminium est sans danger pour les aliments, non toxique et résistant à la rouille – après tout, les canettes d’aluminium ont été utilisées pour emballer les boissons gazeuses depuis les années 1960.

L’aluminium anodisé est essentiellement en aluminium rehaussé d’une couche résistante aux corrosifs. Semblable à la façon dont l’acier inoxydable est produit, la couche anodisée est faite par un processus appelé passivation. Ceci est fait en plongeant le métal dans un bain d’électrolyte acide et en passant un courant électrique à travers la solution. Le résultat est une fine couche d’oxyde d’aluminium qui est entièrement intégrée dans le substrat d’aluminium sous-jacent, ce qui le rend résistant à l’écaillage ou au décollement. La couche anodisée est généralement plus forte et plus adhérente que tout autre traitement de peinture ou de placage métallique anticorrosif, ce qui fait de l’anodisation l’une des options les plus privilégiées.

En plus de donner à l’aluminium une meilleure résistance aux UV et à la corrosion, une couche anodisée a une surface naturellement poreuse qui est particulièrement réceptive aux colorants. Cela a permis aux fabricants de ce métal d’offrir leur produit dans une grande variété de couleurs. Sans traitement de teinture, la couche anodisée est translucide et révèle l’éclat métallique de l’aluminium sous-jacent – une finition qui semble assez bonne à elle seule.

Les types de marquage anodisé en aluminium

La présence de la couche d’anodise fait du métal un matériau particulièrement facile à des fins de gravure et de marquage. Un laser à fibres ou un laser CO2 peut être utilisé efficacement avec de l’aluminium anodisé, car ils peuvent à la fois aérer la couche d’anodis. Selon l’épaisseur de la couche d’anodis et si un colorant a été utilisé pour colorer la couche, différents traitements au laser peuvent être utilisés pour obtenir les meilleurs résultats.

Une couche d’anodisation de type I ou de type II de couleur est le matériau le plus facile pour la gravure au laser en aluminium anodisé. Ces couches sont très minces à moins de 1/1000 de pouce et peuvent être ablated loin avec l’énergie minimale et le temps de contact. Étant donné que la couche d’anodisation est collée à la couche d’aluminium au niveau moléculaire, un processus d’ablation modifie la surface de la couche d’aluminium d’origine. Le résultat est une diffusion de la lumière qui donne une couleur intermédiaire entre le blanc et le clair. L’utilisation d’un colorant sur la couche d’anodis, en particulier celle d’une couleur foncée, crée un excellent contraste avec la section alated.

Une couche d’anodis plus épaisse, appelée couche de type III, peut également être adurée à l’aide d’une fibre ou d’un laser CO2, mais nécessitera une puissance laser plus élevée, un temps d’exposition plus long ou plusieurs passes. Dans tous les cas, au moins deux passes sont généralement recommandées pour marquer l’aluminium par ablation. Le premier passage, appelé le « pass de dégâts » enlève la couche d’anodis. Le deuxième laissez-passer, appelé « laissez-passer de nettoyage », élimine tout excès de matériel et illumine la section alendu. Le résultat est une section alated qui a un meilleur contraste avec la couche colorée d’anodise.

Dans le cas d’une couche d’anodisation claire, le contraste est fourni à l’aluminium en utilisant une méthode qui crée une marque foncée. Après avoir ablaté la section correspondant à la conception cible, une solution de finition métallique conçue spécifiquement pour l’aluminium comme Aluma Black ou Birchwood Casey peut être appliquée sur le matériau. La couche d’anodise existante protégera les zones non ablées, tandis que la section allated prendra la couleur.

Sans utiliser une solution de finition métallique, une marque d’aluminium anodisé foncé peut également être réalisée en augmentant la puissance laser et en augmentant le temps d’exposition. En changeant les paramètres laser, différentes nuances de gris à noir riche peuvent être marqués sur le métal. La surface des marques foncées peut même être personnalisée d’être lisse à une texture légère “leatherette” finition.

L’enlèvement de la couche d’anodis par ablation crée automatiquement une couche oxydée sur la section alated, conservant la résistance corrosive caractéristique du matériau anodisé d’aluminium.

Utilisations pour la gravure au laser en aluminium

La gravure au laser de l’aluminium anodisé est le procédé le plus couramment utilisé pour créer des marques permanentes et lisibles sur les panneaux et les étiquettes promotionnelles. Les articles promotionnels tels que les porte-clés, les stylos, les ouvre-bouteilles et les flacons peuvent être marqués de la marque ou du logo d’une entreprise.

Les systèmes laser offrent une liberté de conception complète. La haute résolution de la gravure au laser permet de marquer de très petits caractères alphanumériques, des polices de caractères compliquées et fantaisistes, des codes-barres, des codes QR, des logos et des designs photo-réalistes. Ces conceptions n’ont même pas besoin d’être faites à l’aide de logiciels propriétaires – les machines peuvent travailler avec des fichiers créés à l’aide du logiciel de conception le plus commun.

Les machines de gravure au laser pour le métal, comme l’aluminium, sont une technologie très fiable qui offre des résultats de qualité cohérents. Avec la sortie répétable, la gravure au laser est la méthode parfaite pour reproduire des articles promotionnels qui contiennent une image de marque unique et des identificateurs à un grand volume. Le marquage laser fonctionne également bien avec des données dynamiques telles que les codes à barres, les numéros de pièce et les numéros de lots.

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Avantages d’utiliser un laser pour marquer, graver ou graver l’aluminium

Il n’utilise pas d’encres ou de produits chimiques, éliminant les problèmes liés à l’élimination et à la manutention des déchets. Ayant zéro consommable, l’aluminium de marquage laser s’avérera être l’option la plus rentable à long terme. N’ayant que quelques pièces mobiles, des économies peuvent également être réalisées avec des lasers par le besoin réduit d’entretien et de remplacement des pièces.

Les marques fabriquées à l’aide d’aluminium anodisé gravé au laser sont très robustes et permanentes. Ils peuvent résister à l’abrasion répétée, au stress mécanique, au stress de température, et à l’exposition UV sans dégradation. Ceci est particulièrement important pour les marques faites à des fins de traçabilité et de contrôle de la qualité, comme celles utilisées pour les pièces d’automobiles ou d’aéronefs. Pour les entreprises, fournir des articles promotionnels de haute qualité qui ne se dégradent pas témoigne bien de la réputation d’une entreprise.

En tant que procédé sans contact, le marquage de l’aluminium élimine la nécessité de fixer ou de serrer la partie en aluminium avant le marquage. Cela rend le processus plus flexible en termes de formes et de tailles des pièces qui peuvent être marqués au laser, ce qui rend le processus immédiatement disponible pour les conceptions nouvelles et modifiées. Ne pas avoir à serrer l’article supprime également une étape longue dans le processus de fabrication, ce qui rend le processus plus rapide et de réduire le besoin d’intervention de l’opérateur.

Plus important encore, l’utilisation d’une méthode d’ablation conserve la propriété résistante corrosive de l’aluminium anodisé. Des essais de corrosion intenses, tels que l’analyse de pulvérisation de sel, ont prouvé que les marques faites par l’aluminium de marquage laser ne se dégradent pas sous un environnement très corrosif, et ne compromettent pas la résistance à la corrosion du matériau.

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